Papa Eusebio | Biografia, governo, durata ed eredità

Sant’Eusebio , fu papa per quattro mesi nell’anno 309 o 310. Il suo pontificato fu caratterizzato da violenti scontri tra fazioni rivali all’interno della chiesa romana sulla questione delle condizioni alle quali i cristiani che avevano rinnegato la loro fede durante le persecuzioni di Diocleziano potevano essere riammessi alla Comunione. A causa della sua incapacità di mantenere l’ordine, fu esiliato da Roma, lasciando vacante la cattedra papale.

Il predecessore di papa Eusebio fu Marcello I, poiché il capo dei cristiani romani che erano stati visti disturbare la pace della città era stato deposto ed esiliato quando si era dimostrato incapace di controllare la situazione. Dopo che Eusebio non fu più bravo a riconciliare le fazioni rivali, fu anche bandito dall’imperatore Massenzio, che aveva governato Roma dal 306 e che inizialmente era stato amico dei cristiani.

 

Biografia di Papa EusebioEusebio

Il Liber Pontificalis afferma che Eusebio era un greco che in precedenza era stato medico. Due versioni di questa fonte danno al suo regno due o sei anni. Tuttavia, il catalogo dei papi liberiani dura solo quattro mesi, dal 18 aprile al 17 agosto, anno 309 o 310. Questa fonte è generalmente considerata più autorevole.

Alcuni dettagli della sua carriera provengono da un grande epitaffio posto sulla sua tomba, ordinato sotto il pontificato di Damaso I meno di mezzo secolo dopo. Ancor prima che la tomba fosse riscoperta, l’epitaffio era noto da antiche trascrizioni.

Alcuni frammenti dell’originale, nonché una copia marmorea del VI secolo realizzata in sostituzione dell’originale dopo la sua distruzione, sono stati rinvenuti dall’archeologo Giovanni Battista de Rossi nella cappella papale delle Catacombe di Callisto. L’epitaffio chiarisce che gravi dissidi interni, causati dalla riammissione degli apostati che avevano rinunciato alla fede sotto la persecuzione di Diocleziano, continuarono sotto Eusebio.

La questione di come comportarsi con i cristiani che avevano commesso peccati mortali aveva afflitto la chiesa romana almeno dai tempi del primo antipapa e poi di sant’Ippolito. Aveva raggiunto proporzioni imperiali al tempo di papa Cornelio, il cui papato era osteggiato dal rispettato sacerdote romano Novaziano, che divenne il secondo antipapa e poi martire per la sua fede.

I novaziani sostenevano che gli apostati non potevano ricevere l’assoluzione dai vescovi ordinari e che solo Dio poteva perdonare «peccati fino alla morte» come l’apostasia, l’omicidio e l’adulterio. La Chiesa cattolica ha preso il nome (cattolico significa «universale») dalla sua posizione che la Chiesa deve accogliere sia i peccatori che i santi, e che i vescovi, in quanto rappresentanti di Cristo, erano autorizzati ad assolvere anche i peccati più gravi.

Pape Marcello I

Marcello I era diventato Papa durante un periodo di grande tumulto che lasciò la chiesa romana in grande tumulto, con voci che il suo predecessore avesse commesso l’apostasia durante la persecuzione. Dopo che Maxencio mise fine alle persecuzioni, i cristiani apostati iniziarono a consegnare la chiesa in gran numero.

Senza dubbio i novaziani furono in grado di attirare alcuni cattolici disgustati dalla prospettiva che questi traditori stessero troppo facilmente tornando all’ovile. Così, Marcelo chiese agli apostati una severa penitenza pubblica, che i cattolici chiamavano semplicemente lapsi.

La penitenza prescritta, tuttavia, suscitò una dura reazione da parte di molti errori, i quali credevano di non essere mai diventati apostati, ma di aver solo detto una bugia bianca per preservare la propria vita. Presto scoppiarono conflitti tra i cattolici, alcuni dei quali finirono in spargimenti di sangue. Scoppiarono disordini in tutta la città e l’incapacità di Marcello di controllare la situazione portò al suo esilio.

Se Maxencio si aspettava che il nuovo vescovo romano seguisse una politica meno rigida nei confronti dei lapsi, si sbagliava. Eusebio, naturalmente, mantenne l’atteggiamento della Chiesa romana, adottato dopo le persecuzioni deciane (250-51), secondo cui gli apostati dovevano essere finalmente assolti dai peccati e riammessi alla piena comunione ecclesiastica. Tuttavia, ha insistito affinché fossero riammessi solo dopo aver fatto la penitenza appropriata.

Questa politica fu fortemente osteggiata da una fazione di cristiani a Roma sotto la guida di un uomo di nome Eraclio. Alcuni hanno sostenuto che Eraclio potesse essere stato un romanziere che si opponeva alla riammissione dei defunti in qualsiasi condizione.

Tuttavia, è molto più probabile che fosse il capo del partito formato dagli apostati e dai loro sostenitori che chiedevano il ristabilimento del lapsi senza lunghe e dure penitenze. Nel suo omaggio a Eusebio, Damaso I caratterizza il conflitto in termini molto forti, usando termini come sedizione, discordia, persino guerra. È probabile che Eraclio ei suoi seguaci tentassero di forzare la sua ammissione al culto divino, che fu avvertito dai fedeli radunati a Roma. Il deluso Maxencio ordinò la deportazione di Eusebio ed Eraclio in Sicilia, dove Eusebio morì presto.

Eredità di Papa Eusebio

L’episcopato romano rimase vuoto fino a quando Milciade salì al soglio pontificio il 2 luglio 311. Uno dei suoi primi atti fu quello di riportare il corpo di Eusebio a Roma e deporlo nella catacomba di Callisto.

La difesa di Eusebio della disciplina ecclesiastica e l’esilio che ne conseguì lo portarono a essere chiamato martire da papa Damaso I. Durante il regno del suo successore, l’Editto di Milano dichiarò la neutralità dello Stato romano in materia di religione. , ponendo fine alla persecuzione della Roma pagana contro la fede cristiana. La sua festa si celebra il 17 agosto, nel Martirologio Romano. Non deve essere confuso con altri santi di nome Eusebio.

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