Papa Eutichio | Biografia, governo, eredità, morte e celebrazione

Papa Eutichiano , detto anche Eutichiano, fu vescovo di Roma nell’ultimo quarto del III secolo. Di lui si sa poco che possa essere considerato storico. Fonti cattoliche citano che il suo regno iniziò il 4 gennaio 275 e terminò il 7 dicembre 283.

Durante il tempo di Eutichia, la Chiesa cattolica continuò a svilupparsi come istituzione sempre più importante all’interno dell’Impero Romano. La tradizione vuole che Eutichia fosse particolarmente attento alle tombe dei martiri. Tuttavia, poiché visse in un periodo di pace tra lo stato romano e la chiesa cristiana, il suo presunto martirio non è considerato storico, nemmeno nella tradizione cattolica contemporanea. Eutiquiano fu sepolto, come molti altri primi papi, nelle catacombe di Callisto, e la sua festa è commemorata l’8 dicembre.

 

Biografia di Papa EutichianoEutychien

A differenza di alcuni suoi predecessori della metà del III secolo, le fonti della vita di Eutichiano sono molto rare. Si dice che sia nato nella cittadina toscana di Luni e che si chiamasse Marinus. Il Liber Pontificalis gli dà un regno di otto anni e undici mesi, dal 275 al 283. La Storia della Chiesa di Eusebio di Cesarea, scritta molto prima, dice però che fu vescovo di Roma solo dieci mesi. Il suo regno è indicato nelle moderne fonti cattoliche come durato dal 4 gennaio 275 al 7 dicembre 283.

Si dice anche che Eutiquiano permettesse la benedizione dell’uva e dei fagioli sull’altare durante la messa. Anche oggi questo rapporto è visto con scetticismo, poiché si ritiene che la benedizione dei prodotti del campo appartenga a un periodo successivo.

Ai tempi di Eutichiano, i conflitti interni affliggevano ancora la chiesa, comprese le continue controversie novaziane e vari dibattiti trinitari e cristologici. Lo scisma novatario era iniziato durante il regno di papa Cornelio quando il sacerdote romano Novaziano fu scelto come vescovo rivale di Roma, divenendo il secondo antipapa. La questione ruotava intorno alla possibilità che i cristiani “scaduti” – coloro che hanno commesso l’apostasia durante la persecuzione ma ora desiderano tornare in chiesa – possano ricevere l’assoluzione ed essere riammessi alla Comunione.

Il movimento novaziano si era diffuso in tutto l’Impero Romano ed era rimasto una forza potente durante il tempo di Eychian. Anche le controversie trinitarie avevano cominciato a emergere durante questo periodo, discutendo questioni come se la Trinità funzionasse come tre «modi» di essere di Dio o tre distinte «persone» all’interno della Divinità. Tuttavia, le fonti non registrano il ruolo di Eutiquiano nei dibattiti novatari o trinitari.

Il Liber Pontificalis riporta che Eutichia seppellì 324 martiri a mani nude. Tuttavia, la maggior parte degli storici dubita di questa tradizione, poiché non ci sono resoconti credibili di grandi persecuzioni durante il periodo in questione. Un po’ più plausibile è l’idea che abbia ordinato alcune procedure cerimoniali per la sepoltura dei martiri, poiché ci sono prove che i martiri avevano cominciato ad essere adorati con notevole onore nelle catacombe fuori Roma in questo periodo. .

Contrariamente alla credenza popolare, la maggior parte degli storici oggi sostiene che i primi cristiani non si nascondessero nelle catacombe per evitare la persecuzione. Al contrario, vi si recavano per incontrarsi in preghiera, per celebrare i riti funebri e per festeggiare i compleanni dei martiri. Inoltre, sia che il suo regno fosse di dieci mesi o di otto anni, Eutichia visse un tempo notevole per la pace di cui godeva la chiesa cristiana nei suoi rapporti con lo stato romano.

Governo di papa Eutichiano

Eutiquiano governò la chiesa da gennaio 275 d.C., fino al 7 dicembre 283 d.C.. I dettagli del suo governo nel pontificato non sono noti con esattezza.

 È molto probabile che Eutichiano non sia morto martire. Il Calendario Romano del IV secolo ne fa menzione (8 dicembre) nella “Depositio Episcoporum”, ma non nell’elenco dei martiri. Le sue spoglie furono deposte nella cappella papale nelle Catacombe di Callisto. Durante la scoperta di questa famosa cripta, troviamo i frammenti dell’epitaffio di Eutichiano, vale a dire il suo nome (in lettere greche): E UTYCHIANOS EPIS (KOPOS).

Si narra che Eutiquiano permise la benedizione dell’uva e dei fagioli sull’altare e che seppellì a mani nude 324 martiri. Alcuni storici dubitano di queste tradizioni perché non ci fu persecuzione dei cristiani dopo la morte di Aureliano nel 275 e si ritiene che la benedizione dei prodotti dei campi appartenga a un periodo successivo.

Eredità di papa Eutichiano

Data la mancanza di persecuzioni ai suoi tempi, è probabile che Eutichiano non morì martire. Il Liber Pontificalis rivendica per lui questo titolo, dicendo che «fu incoronato di martirio», come fa per quasi tutti i primi papi. Tuttavia, un calendario romano precedente al IV secolo lo menziona solo come vescovo romano, non nella sua lista di martiri.

In una tradizione successiva si presumeva che la chiesa paleocristiana avesse subito diversi secoli di persecuzioni continue e diffuse. I cristiani erano sospettati di slealtà in parte a causa della loro incapacità di sostenere il regno terreno di Roma in favore del regno di Cristo, che «non era di questo mondo».

Così, gli scrittori delle successive storie papali, spesso ignoranti dei dettagli di particolari regni imperiali e insicuri su quando regnasse un particolare papa, apparentemente presumevano che ciascuno dei papi fosse un martire, la loro morte naturale essendo attestata in una fonte nota di essi. .

Morte e festa di papa Eutichiano

Come molti di questi cosiddetti papi martiri, si dice che Eutichia morì di morte naturale. Le sue spoglie furono deposte nella cappella papale nelle Catacombe di Callisto. Quando questa famosa cripta fu riscoperta nel 1849, furono trovati frammenti del suo epitaffio con il suo nome in lettere greche. Il papato al tempo di Eutichia favorì lo sviluppo della chiesa cristiana romana in un’importante istituzione culturale che sarebbe emersa nel IV secolo come religione ufficiale dell’Impero Romano. La sua festa si celebra l’8 dicembre.

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