Santa Caterina da Siena | Vita, opere, culto, spiritualità, ecc.

Santa Caterina da Siena , nacque il 25 marzo 1347, nella città di Siena, in Italia, in quel momento un’epidemia di peste era in pieno svolgimento. Era la venticinquesima figlia dei suoi genitori, sebbene metà dei suoi fratelli non sopravvisse all’infanzia. Catalina era una gemella, ma sua sorella gemella non sopravvisse. Al momento della sua nascita, sua madre aveva appena 40 anni. Suo padre era un tintore.

All’età di 16 anni, la sorella di Catalina, Bonaventura, morì, lasciando il marito vedovo. I genitori di Catalina si offrirono di sposare Catalina in sostituzione, ma Catalina si oppose. Cominciò a digiunare ea tagliarsi i capelli per rovinare il suo aspetto. I suoi genitori hanno cercato di resistere a questa misura, per evitare il matrimonio, ma senza successo. La sua rapidità e dedizione alla sua famiglia li hanno convinti a cedere e a permettergli di vivere come meglio credeva.

Nonostante la natura religiosa di Santa Caterina da Siena, non scelse di entrare in convento, ma piuttosto si unì al Terz’Ordine di San Domenico, che le permise di associarsi a una società religiosa mentre viveva in casa. Accompagna il cappellano domenicano dal papa ad Avignone, come ambasciatore di Firenze, allora in guerra contro il papa. La sua influenza su papa Gregorio XI giocò un ruolo importante nella sua decisione di lasciare Avignone per Roma.

Poi fu mandata da lui a negoziare la pace con Firenze. Dopo la morte e la pace di Gregorio XI, tornò a Siena. Detta alle segretarie la sua serie di trattati spirituali Il Dialogo della Divina Provvidenza. Il Grande Scisma d’Occidente portò Caterina da Siena ad andare a Roma con il Papa. Inviò numerose lettere a principi e cardinali promuovendo l’obbedienza a papa Urbano VI e difendendo ciò che lei chiama il “vaso della Chiesa”. Morì il 29 aprile 1380, stremata dalle sue penitenze.

Caterina da Siena è una delle figure di spicco del cattolicesimo medievale, per la forte influenza che ebbe sulla storia del papato. Lei è all’origine del ritorno del Papa da Avignone a Roma, poi ha svolto molte missioni affidate dal Papa, cosa abbastanza rara per una semplice suora nel Medioevo.

Vita di Santa Caterina da SienaSanta Caterina da Siena

Catalina, tuttavia, non era una suora , ma un membro del Terz’Ordine Domenicano. Seguì così il modello di vita dei Fratelli Predicatori come laica.

La casa in cui Catalina è cresciuta continua ad esistere . Lapa era sulla quarantina quando diede alla luce prematuramente le sue gemelle Catalina e Giovanna . Aveva già dato alla luce 22 bambini, ma la metà di loro era morta.

Giovanna fu affidata alle cure di un’infermiera e morì poco dopo. Catalina è stata allattata al seno da sua madre ed è diventata una bambina sana. Aveva due anni quando Lapa ebbe la sua venticinquesima figlia, un’altra figlia di nome Giovanna. Da bambina, Caterina era così felice che la famiglia le diede il nome «Euphrosyne», che in greco significa «gioia» e il nome di una santa paleocristiana.

Caterina racconta al suo confessore e biografo Raymond de la Vida de Capua, di aver avuto la sua prima visione di Cristo quando aveva cinque o sei anni : Lei e un fratello stavano tornando a casa dopo aver visitato una sorella sposata quando si dice che avesse avuto un visione di Cristo seduto nella gloria con gli apostoli Pietro, Paolo e Giovanni.

Quando Catalina aveva sedici anni, sua sorella maggiore, Bonaventura, morì di parto; Già sconvolta da questo, Catalina apprese presto che i suoi genitori volevano che sposasse il vedovo di Bonaventura. Lei si oppose totalmente e iniziò un digiuno rigoroso. Questo era ciò che aveva appreso da Bonaventura, il cui marito era stato molto sconsiderato, ma sua moglie aveva cambiato atteggiamento rifiutandosi di mangiare fino a quando non si era mostrata più educata.

Oltre al digiuno, Catherine ha nuovamente deluso sua madre tagliandole i lunghi capelli per protestare che sarebbe stata troppo incoraggiata a migliorare il suo aspetto per attirare un marito. Più tardi, Caterina consiglierà a Raimondo da Capua di fare nei momenti difficili quello che faceva quando era adolescente: «Costruisci una cellula dentro la tua mente, dalla quale non potrai mai scappare». In questa cella interna fece una rappresentazione di Cristo da suo padre, sua madre nella Beata Vergine Maria e i suoi fratelli negli apostoli.

Servirli con umiltà è diventata un’opportunità di crescita spirituale. Caterina ha resistito al corso accettato del matrimonio e della maternità da un lato, o al velo di una suora dall’altro. Scelse di vivere una vita attiva e orante fuori dalle mura di un convento, seguendo il modello domenicano e alla fine suo padre si arrese e gli permise di vivere come voleva.

La vista di Santo Domingo diede forza a Catalina , ma il suo desiderio di unirsi al suo Ordine non fu di consolazione per Lapa, che portò con sé la figlia alle terme di Bagno Vignoni per migliorare la sua salute. Catalina si ammalò gravemente di una violenta eruzione cutanea, febbre e dolori, che opportunamente fecero accettare alla madre il suo desiderio di entrare a far parte delle «Mantellate», l’associazione locale delle terziarie domenicane. Lapa va dalle suore dell’Ordine e le convince ad accogliere sua figlia.

In pochi giorni Catalina sembrava completamente guarita, si alzò e indossò l’abito bianco e nero del Terz’Ordine di Santo Domingo. Catalina ricevette l’abito terziario domenicano dai frati dell’ordine dopo vigorose proteste da parte degli stessi terziari, che fino ad allora erano solo vedove. Da terziaria viveva fuori del convento, a casa con la sua famiglia come prima. El Mantellate insegnò a leggere a Catalina e lei visse in quasi totale silenzio e solitudine nella casa di famiglia.

La sua abitudine di dare vestiti e cibo senza chiedere il permesso è costata cara alla sua famiglia, ma non ha chiesto nulla per se stessa. Rimanendo in mezzo a loro, poteva sperimentare più fortemente il suo rifiuto nei loro confronti. Non voleva il suo cibo, riferendosi alla tavola apparecchiata per lei in Paradiso con la sua vera famiglia.

A ventun anni, Caterina sperimentò quello che descrisse nelle sue lettere come un «matrimonio mistico» con Gesù, in seguito un soggetto popolare nell’arte come il matrimonio mistico di Santa Caterina. Spiega un aspetto sorprendente e controverso di questo matrimonio che appare sia nelle rappresentazioni artistiche dell’evento che in alcuni dei primi resoconti della sua vita: “Sottolineando come il matrimonio fosse una fusione con la fisicità di Cristo. Caterina ricevette non l’anello d’oro e gioielli raccontato dal suo biografo nella sua versione saccheggiata, ma l’anello del prepuzio di Cristo.

La stessa Caterina cita in una delle sue lettere il motivo del prepuzio come fede nuziale , assimilando ad un prepuzio la fede nuziale di una vergine; generalmente sosteneva che la sua alleanza con Cristo era semplicemente invisibile. Santa Catalina è entrata nella vita pubblica. Dove ha iniziato ad aiutare i malati ei poveri, dove si prendeva cura di loro negli ospedali oa casa. Le sue prime attività pie a Siena attirarono un gruppo di credenti, uomini e donne, che si raccolsero intorno a lui.

Con l’aumentare delle tensioni sociali e politiche a Siena, Caterina fu coinvolta per intervenire in una politica più ampia. Fece il suo primo viaggio a Firenze nel 1374, presumibilmente per essere intervistata dalle autorità domenicane al Capitolo generale tenutosi a Firenze nel maggio 1374, anche se questo è controverso (se è stata intervistata, allora la mancanza di prove successive suggerisce che «era considerata sufficientemente ortodosso.Sembra che in questo momento abbia acquisito Raimondo da Capua come confessore e direttore spirituale.

Opere di Caterina da Siena

1.- Il suo trattato principale è Il Dialogo della Divina Provvidenza. Cominciò probabilmente nell’ottobre del 1377, e si concluse sicuramente nel novembre del 1378. È un dialogo tra un’anima che «sale» verso Dio e verso Dio stesso.

2.- Lettere di Santa Caterina considerate oggi grandi opere dell’antica letteratura toscana. La maggior parte di loro sono stati dettati da lei, oltre 300 sono sopravvissuti. Nelle sue lettere al Papa, gli si rivolgeva spesso con affetto, semplicemente come Babbo, piuttosto che con il modo formale di rivolgersi a «Sua Santità».

Altri corrispondenti sono i suoi vari confessori, tra cui Raimondo di Capua, i re di Francia e Ungheria, il famigerato mercenario Giovanni Acuto, la regina di Napoli, membri della famiglia Visconti di Milano e molte figure religiose.

3.- Sopravvivono anche 26 preghiere di Caterina da Siena, composte per lo più negli ultimi diciotto mesi della sua vita.

Teologia di Santa Caterina

La teologia di Catalina può essere descritta come mistica , ed è stata utilizzata per scopi pratici per la propria vita spirituale o quella degli altri. Ha usato il linguaggio della filosofia scolastica medievale per creare la sua mistica esperienziale. Interessata principalmente al raggiungimento di un’unione disincarnata con Dio, Caterina praticò il digiuno estremo e l’ascesi, fino al punto di vivere finalmente solo dell’Eucaristia su base quotidiana.

Per Caterina, questa pratica era il modo per realizzare pienamente il suo amore per Cristo nella sua esperienza mistica, con molte delle sue visioni estatiche legate al consumo o al rifiuto del cibo durante la sua vita. Ha visto Cristo come un «ponte» tra l’anima e Dio e ha trasmesso questa idea, insieme ad altri insegnamenti, nel suo libro Il dialogo.

Il dono della spiritualità di Santa Caterina

Il dono della spiritualità di Santa Caterina da Siena è legato al dono delle lacrime . Dove esprime una sensibilità squisita, profonda e una capacità di commuoversi e di dare tenerezza. Tanti santi hanno avuto questo dono, rinnovandosi con l’emozione che provano verso Gesù

Secondo Caterina, le lacrime dei santi si mescolano al sangue di Cristo, di cui parlava con toni vibranti e con immagini simboliche molto efficaci.

Venerazione di Caterina da Siena

Fu sepolta nel cimitero (romano) di Santa María sopra Minerva, situato vicino al Pantheon. Dopo che furono segnalati miracoli dalla sua tomba, Raimondo la trasferì nella Basilica di Santa Maria sopra Minerva, dove rimane tuttora.

Cappella di Santa Catalina, Basilica di San Domenico a Siena

La sua testa, invece, fu separata dal corpo e inserita in un busto di bronzo dorato. Questo busto fu poi portato a Siena e trasportato per questa città in processione alla Chiesa dei Domenicani. Dietro il busto camminava Lapa, la madre di Catalina, che visse fino a 89 anni.

A quel punto, vide la fine della ricchezza e della felicità della sua famiglia e seguì la maggior parte dei suoi figli e molti dei suoi nipoti nella tomba. Aiutò Raimundo de Capua a scrivere la biografia di sua figlia e le disse: “Credo che Dio abbia messo la mia anima nel mio corpo in modo che io non possa andarmene.

Morte di Santa Caterina da Siena

Nel 1380, la mistica di 33 anni si ammalò, forse a causa della sua abitudine al digiuno estremo. Il suo confessore, Raimondo, le ordinò di mangiare, ma lei rispose che le era difficile farlo e che poteva essere malata. Nel 1380 la sua malattia peggiorò e la sua incapacità di mangiare e bere accelerò. In poche settimane, non era in grado di usare le gambe. Morì il 29 aprile di un ictus una settimana prima.

Canonizzazione di Santa Caterina da Siena

Papa Pio II canonizzò Caterina il 29 giugno 1461. Santa Caterina da Siena era una terziaria dell’Ordine domenicano, un filosofo scolastico e teologo che ebbe una grande influenza sulla Chiesa cattolica. Fu dichiarata santa e dottore della Chiesa.

Festa in onore di Santa Caterina da Siena

Il 4 ottobre 1970 papa Paolo VI nominò Caterina Dottore della Chiesa; questo titolo è stato assegnato quasi contemporaneamente a Santa Teresa de Ávila (27 settembre 1970), rendendole le prime donne a ricevere questo onore.

Inizialmente, però, la sua festa non era inclusa nel calendario romano generale. Quando fu aggiunto nel 1597, fu fissato il giorno della sua morte, il 29 aprile; tuttavia, poiché questa era in conflitto con la festa di San Pietro a Verona, che cadeva anch’essa il 29 aprile, la festa di Caterina fu spostata al 1628 alla nuova data del 30 aprile . Quando il calendario del 1969 fu rivisto, si decise di lasciare la celebrazione della festa di San Pietro a Verona ai calendari locali, in quanto poco conosciuta nel mondo, e la festa di Caterina fu ridotta al 29 aprile .

Patronato di Santa Caterina da Siena

Nel suo decreto del 13 aprile 1866, papa Pio IX dichiarò Caterina da Siena compatrona di Roma . Il 18 giugno 1939, papa Pio XII la nominò compatrona d’Italia insieme a san Francesco d’Assisi.

Il 1 ottobre 1999, Papa Giovanni Paolo II l’ha nominata una delle sante patrone d’Europa , insieme a Santa Teresa Bénédicte de la Cruz e Santa Brígida di Svezia, oltre ad essere storicamente la patrona della confraternita delle donne cattoliche americane. .

Attributi a Santa Caterina da Siena

I senesi volevano avere il corpo di Caterina. Si narra di un miracolo in cui riuscirono parzialmente: sapendo che non potevano portare tutto il suo corpo fuori da Roma, decisero di prendere solo la sua testa, che misero in un sacco. Quando le guardie romane li arrestarono, chiesero aiuto a Caterina, fiduciosi che avrebbe preferito avere il suo corpo (o almeno parte di esso) a Siena. Quando la borsa è stata aperta per mostrarla alle guardie, sembrava che non si reggesse più la testa, ma era piena di petali di rosa. Una volta tornato a Siena, quando la borsa è stata riaperta, la sua testa è tornata visibile. A causa di questa storia, Catherine viene spesso vista con in mano un giglio.

Eredità di Santa Catalina

Caterina è una delle mistiche e scrittrici spirituali della Chiesa e rimane una figura molto rispettata per i suoi scritti spirituali e per l’audacia politica di «dire la verità al potere», è eccezionale che una donna, a suo tempo, abbia avuto tanta influenza sulla politica e sulla storia del mondo.

Principali santuari in onore di Caterina da Siena

Le principali chiese in onore di Caterina da Siena sono:

  • Basilica di Santa Maria sopra Minerva a Roma: luogo dove è custodito il suo corpo.
  • Basilica di San Domenico da Siena: in questa chiesa è conservata la testa incorrotta di Caterina da Siena.
  • Santuario di Santa Catalina a Siena: insieme di edifici religiosi sorti intorno alla casa natale di Caterina.

Video di Santa Caterina da Siena e la passione

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