Santa Caterina d’Alessandria

Santa Catalina de Alejandría , conosciuta anche come Santa Catalina de la Rueda e La Gran Mártir Santa Catalina secondo la tradizione, fu una santa e vergine cristiana, martirizzata all’inizio del IV secolo dall’imperatore pagano Massimino.

Secondo la sua agiografia, era una principessa e una notevole studiosa , che si convertì al cristianesimo intorno ai 14 anni, convertì centinaia di persone al cristianesimo e fu martirizzata all’età di 18 anni. Più di 1.100 anni dopo il suo martirio, Santa Giovanna d’Arco identificò Caterina come una delle sante che le apparvero e le diede consigli.

Indice

  1. Come morì santa Caterina d’Alessandria – Tortura e martirio
  2. Sepoltura di Santa Caterina d’Alessandria
  3. Perché rifiutano la leggenda di Santa Catalina
  4. Culto medievale di Santa Caterina d’Alessandria
  5. Venerazione di Santa Caterina d’Alessandria
  6. Festa in onore di Santa Caterina d’Alessandria
  7. Leggenda di Santa Caterina d’Alessandria
  8. Eredità di Santa Caterina d’Alessandria
  9. Video Santa Caterina d’Alessandria

Come morì santa Caterina d’Alessandria – Tortura e martirio

Fu picchiata così crudelmente e per così tanto tempo che tutto il suo corpo fu coperto di ferite da cui sgorgava sangue . Gli spettatori piangevano per pietà; ma Caterina, potenziata da Dio, alzò gli occhi al cielo, senza mostrare alcun segno di dolore o paura.

Ordinò che fosse imprigionata senza cibo , per morire di fame. Durante il parto, gli angeli curarono le loro ferite con il balsamo. Caterina si nutriva quotidianamente di una colomba del cielo e anche Cristo la visitò, incoraggiandola a combattere valorosamente e promettendole la corona della gloria eterna.

Durante la sua prigionia vennero a trovarla più di 200 persone, tra cui la moglie dell’imperatore, Valeria Maximilla; tutti convertiti al cristianesimo e martirizzati. Dodici giorni dopo, quando il dungeon fu aperto, una luce brillante e un profumo fragrante lo riempirono, e Catherine ne uscì ancora più radiosa e bella.

Quando l’imperatore non riuscì a costringere Caterina ad arrendersi alla tortura, cercò di conquistare la bella e saggia principessa proponendole una proposta. La santa rifiutò, dichiarando che suo marito era Gesù Cristo, al quale aveva consacrato la sua verginità.

L’imperatore infuriato condannò Caterina a morte su una ruota chiodata rotta, ma quando fu colpita, si frantumò e poi ordinò che fosse decapitata. La stessa Caterina ordinò l’inizio dell’esecuzione. Una sostanza simile al latte invece che al sangue le sgorgava dal collo.

Sepoltura di Santa Caterina d’Alessandria

Gli angeli portarono il corpo di Santa Caterina sul monte vicino al monte Sinai , dove Dio diede la sua legge, e nell’850 il suo corpo incorruttibile fu scoperto dai monaci del Monastero del Sinai. I monaci trovarono sulla superficie del granito su cui riposava il suo corpo, un’impressione della forma del suo corpo. Il suo capelli continua a crescere e un flusso costante della più celeste profumato olio di guarigione scorre dal suo corpo. Questo olio ha prodotto innumerevoli miracoli.

Nel VI secolo, l’imperatore d’Oriente Giustiniano fondò quello che è oggi il Monastero di Santa Caterina in Egitto. Le sue reliquie includono la sua mano sinistra, spesso calda al tatto, e la sua testa. Il suo corpo incorrotto non viene mostrato pubblicamente. Innumerevoli le persone che si recano in pellegrinaggio al Monastero per ricevere la miracolosa guarigione di Santa Caterina.

Perché rifiutano la leggenda di Santa Catalina

Come morì santa Caterina d'Alessandria?Donald Attwater respinge quella che chiama la «leggenda» di Santa Caterina, sostenendo che non c’è «prova positiva che sia mai esistita al di fuori della mente di uno scrittore greco che per primo ha composto quello che sosteneva essere solo un romanzo edificante». Harold Davis scrive che una ricerca diligente non è riuscita a identificare Caterina con una figura storica «e ha teorizzato che Caterina fosse un’invenzione ispirata a fornire una controparte alla storia della successiva filosofa pagana Ipazia di Alessandria.

La borsa di studio moderna supporta l’ipotesi di Davis che la leggenda di Caterina d’Alessandria fosse probabilmente basata sulla vita e sull’omicidio di Ipazia, con i ruoli di cristiani e pagani invertiti.

Ipazia era una matematica, astronoma e filosofa greca, che fu brutalmente assassinata da una folla cristiana dopo essere stata accusata di esacerbare un conflitto tra due importanti figure alessandrine, il governatore Oreste e il vescovo Cirillo di Alessandria.

Citato talvolta come possibile ispirazione per Santa Caterina, lo scrittore Eusebio scrisse, intorno all’anno 320, che l’imperatore aveva ordinato a una giovane cristiana di venire nel suo palazzo per diventare la sua amante, e quando lei rifiutò, la punisce, facendola bandire e confiscando i suoi beni. Sebbene Eusebio non gli avesse dato il nome della donna, era stata identificata con Dorotea di Alessandria.

Il primo resoconto superstite della vita di Santa Caterina risale a circa 600 anni dopo la tradizionale data del suo martirio, nel monologo un documento redatto per l’imperatore Basilio II (976), anche se la riscoperta delle sue reliquie nel Santo Monastero – Caterina ai piedi del monte Sinai era intorno all’800, e presumibilmente implica l’esistenza di un culto in quella data.

 Il monastero fu costruito per ordine dell’imperatore Giustiniano I (regno 527-565), compresa la cappella del roveto ardente commissionata da Elena, madre di Costantino I, nel luogo in cui si crede che Mosè abbia visto il roveto ardente; si crede che il cespuglio che vive sul terreno sia quello originale. È anche conosciuta come la «Cappella di Sant’Elena».

La chiesa principale fu costruita tra il 548 e il 565, e il monastero divenne un importante luogo di pellegrinaggio per i fedeli di Caterina e altre reliquie e luoghi santi. Il Monastero di Santa Catalina sopravvive ed è un famoso deposito di arte, architettura e manoscritti miniati del primo cristianesimo che rimane aperto ai turisti e agli accademici in visita. Il luogo è sacro al cristianesimo, all’islam e all’ebraismo.

Culto medievale di Santa Caterina d’Alessandria

Santa Caterina fu una delle sante più importanti nella cultura religiosa del tardo medioevo , e forse considerata la più importante delle vergini martiri , un gruppo che comprendeva Sant’Agnese, Margherita d’Antioquia, Santa Bárbara, Santa Lucia, Valeria de Limoges e molti altri. Il suo potere di intercessore è stato riconosciuto e fermamente stabilito nella maggior parte delle versioni della sua agiografia, in cui ella supplica specificamente Cristo al momento della sua morte di rispondere alle preghiere di coloro che ricordano il suo martirio e invocano il suo nome.

martirio di santa caterinaLo sviluppo del suo culto medievale fu stimolato dalla riscoperta del suo corpo intorno all’800 d.C. sul Monte Sinai, con i peli ancora in crescita e un flusso costante di olio curativo che fuoriesce dal suo corpo. Ci sono diverse storie di pellegrinaggi che riguardano il viaggio al Monte Sinai, compresi quelli di Juan Mandeville e Fray Félix Fabri.

 Tuttavia, il Monastero del Monte Sinai era il luogo di pellegrinaggio più noto di Caterina, ma anche il più difficile da raggiungere. Il più importante santuario occidentale era il monastero di Rouen che sosteneva di ospitare le dita di Caterina. Tuttavia, non era sola in Occidente, accompagnata da molti altari e santuari sparsi dedicati a Caterina, che esistevano in tutta la Francia e l’Inghilterra.

Alcuni provenivano da luoghi più noti, come Canterbury e Westminster, rivendicando una fiala del loro olio, portato dal Monte Sinai da Edoardo il Confessore. Altri santuari, come St. Catherine’s Hill nell’Hampshire, erano il centro di un pellegrinaggio generalmente locale, molti dei quali sono identificati solo da brevi menzioni in vari testi, piuttosto che da prove fisiche.

Santa Caterina aveva anche un gran numero di seguaci femminili, la cui devozione era meno probabile che si esprimesse attraverso il pellegrinaggio. L’importanza delle vergini martiri come centri di devozione e modelli di buona condotta femminile aumentò alla fine del Medioevo, tra le quali, Santa Caterina in particolare fu usata come esempio per le donne, condizione che talvolta supera il suo ruolo di intercessore.

Christine de Pizan e Geoffrey de la Tour Landry indicano Catherine come modello per le giovani donne, sottolineando il suo modello di verginità e «castità coniugale». A partire dall’inizio del Trecento, il matrimonio mistico di Santa Caterina apparve per la prima volta nella letteratura, e subito dopo nell’arte.Nella chiesa occidentale, la popolarità del suo culto iniziò a declinare nel Settecento.

Venerazione di Santa Caterina d’Alessandria

Il suo simbolo principale è la ruota chiodata , conosciuta come la ruota di Caterina, e la sua festa si celebra il 25 novembre nella maggior parte delle chiese cristiane. Tuttavia, la Chiesa ortodossa russa lo celebra il 24 novembre. L’origine esatta di questa tradizione è sconosciuta. Nell’XI secolo Kyivan-Rus, la festa veniva celebrata il 25 novembre.

La storia che l’imperatrice Caterina la Grande non volle condividere la sua festa patronale con l’addio alla festa della Presentazione della Theotokos e quindi cambiò la data, non è supportata da prove storiche. Una delle prime chiese cattoliche romane costruite in Russia, la chiesa cattolica di Santa Caterina, prese il nome da Caterina d’Alessandria perché era la patrona di Caterina la Grande.

L’Enciclopedia Cattolica del 1908 ne descrive il significato storico:

Caterina d'AlessandriaSanta Margherita e Santa Barbe, una delle quattordici sante più utili in cielo, era costantemente lodata dai predicatori e cantata dai poeti. Si ritiene che Jacques-Bénigne Bossuet gli abbia dedicato una delle sue lodi più belle e che Adam de Saint Victor abbia scritto una magnifica poesia in suo onore.

In molti luoghi la sua festa veniva celebrata con la massima solennità, concedendo la giornata lavorativa ai suoi devoti per assistere alle celebrazioni. In diverse diocesi della Francia abbiamo osservato come un giorno santo di precetto fino all’inizio del XVII secolo, lo splendore del suo cerimoniale eclissasse quello delle feste di alcuni Apostoli.

Sotto il suo patrocinio furono poste innumerevoli cappelle, e la sua statua fu ritrovata in quasi tutte le chiese, raffigurante l’artista secondo l’iconografia medievale con una ruota, suo strumento di tortura.

In Francia, le donne single che hanno raggiunto l’età di 25 anni indossano cappelli riccamente decorati per il loro compleanno. Questa usanza ha dato origine all’espressione francese, per descrivere una donna single tra i 25 ei 30 anni.

La devozione a Santa Caterina rimane forte tra i cattolici orientali e i cristiani ortodossi orientali. Con la relativa facilità di viaggio nell’era moderna, i pellegrinaggi al Monastero di Santa Caterina sul Monte Sinai sono aumentati. Ai pellegrini del suo monastero sul monte Sinai viene dato un anello, che è stato posto sulle reliquie del santo come evocazione (benedizione) in ricordo della loro visita.

Festa in onore di Santa Caterina d’Alessandria

La Chiesa ortodossa orientale la venera come la grande martire e celebra la sua festa il 24 o 25 novembre secondo la tradizione regionale. Nel cattolicesimo, è tradizionalmente venerata come uno dei quattordici santi aiutanti. Nel 1969, la Chiesa cattolica romana ha rimosso la sua festa dal calendario romano generale; tuttavia, ha continuato ad essere commemorato nel martirologio romano il 25 novembre. Nel 2002 la sua festa è stata reintegrata nel calendario romano generale come memoria facoltativa.

Leggenda di Santa Caterina d’Alessandria

Alcuni studiosi moderni ritengono che la leggenda di Santa Caterina fosse probabilmente basata sulla vita e sull’omicidio della filosofa greca Ipazia, con i ruoli invertiti di cristiani e pagani.

Secondo il racconto tradizionale, Caterina era figlia del governatore di Alessandria d’Egitto durante il regno dell’imperatore Massimiano (286-305) e fin da piccola si dedicò allo studio. Una visione della Vergine col Bambino la convince a convertirsi al cristianesimo. Quando iniziarono le persecuzioni sotto Massenzio, si rivolse all’imperatore e lo rimproverò per la sua crudeltà.

L’imperatore convocò 50 dei migliori filosofi e oratori pagani per parlare con lei, sperando che avrebbero confutato le sue argomentazioni pro-cristiane, ma Caterina vinse il dibattito. Molti dei suoi avversari, sconfitti dalla sua eloquenza, si dichiararono cristiani e furono subito condannati a morte.

Patrimonio di Santa Caterina d’Alessandria

La ruota pirotecnica di Santa Catalina, da cui sprizzano scintille in tutte le direzioni, prende il nome dalla ruota del martirio della santa.

La vita di Santa Caterina è una buona illustrazione del combattimento spirituale. Ha combattuto per Dio e ha vinto. Anche noi dobbiamo combattere per Dio, e speriamo di vincere questa battaglia spirituale. Non possiamo evitare di combattere i nostri nemici. Lo Spirito Santo ci ha detto: “Nessuno sarà incoronato se non ha combattuto bene. Sì, la vita è una lotta.

Video Santa Caterina d’Alessandria

 

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