Santa Gema Galgani | Vita quotidiana, rivelazioni, malattie, ecc.

Santa Gema nacque a Camigliano, in Italia, il 12 marzo 1878. Era la quarta di otto figli e la primogenita di Enrico e Aurelia Galgani. Suo padre era un farmacista farmacista di grande successo. Fu una laica la cui vita è sempre stata segnata da favori divini e grazie straordinarie, ma anche da grandi prove e sofferenze. Sebbene fosse una mistica straordinaria e stigmatizzata, che portava i segni del Signore Gesù sul suo corpo, la sua vita spirituale era molto nascosta al mondo.

Non è mai stato oggetto di pubblica curiosità o venerazione. Dalle apparenze la sua vita sembrava ordinaria, ma la sua anima viveva al di sopra. È stata appositamente scelta da Dio per essere vittima dell’anima, cioè chiamata in modo speciale a sacrificarsi ea soffrire per la conversione dei peccatori. In altre parole, era una vittima dell’Amore Divino. La sua vita è stata una vita di sacrificio e sofferenza per la conversione dei peccatori e in riparazione del peccato.

 

Infanzia di Santa GemaGemma sacra

Dopo la nascita di Santa Gema, la sua famiglia si trasferì a Lucca, dove rimase per il resto della sua vita. Il sacrificio e la sofferenza iniziarono per lei in tenera età. Come tutti i bambini, Gema amava sua madre con tutto il cuore.

Sua madre era una cattolica santa e fervente, e Gema ricevette le prime lezioni di pietà cristiana dalla madre, e fu accanto alla madre nella chiesa parrocchiale che imparò ad assaporare la dolcezza nascosta e indicibile della messa. È sua madre che, fin da bambino, gli ha fatto venire voglia di andare in Paradiso.

La vita quotidiana di Santa Gema

In casa Giannini Gema era protetta dagli sguardi indiscreti del mondo e dalla fama di rara santità che tanto temeva. La sua vita in casa Giannini può sorprendere chi forse immagina che una vita di preghiera esaltata e continua debba essere una vita di inazione. Perché era una vita di attività costante e utile. L’onorevole Giannini, che lei ha appena citato, ha riassunto dicendo: “Gema non è mai stata pigra.

“All’inizio, quando veniva da noi”, racconta la madre adottiva Cécile, “fava l’uncinetto, ma preferiva lavorare a maglia o rammendare le calze, perché credo che questo le permettesse di conservare più ricordi. La tenne occupata, mentre si preparava per tutta la famiglia.

Era sempre pronta a fare qualsiasi cosa fosse necessaria. Non era mai disoccupata. “Un sacerdote che viveva con la famiglia e li vedeva nelle loro incombenze quotidiane non poteva fare a meno di ammirare “il loro spirito di raccoglimento e di unione con Dio”.

Anche in mezzo alle faccende domestiche più distratte, sembrava ancora assorta in Dio e in costante meditazione. Ma questo non le ha impedito di prestare molta attenzione a quello che stava facendo. “Un altro compito che le ambiva particolarmente era quello di prendersi cura dei malati. In casa curava sempre gli ammalati con la massima cura e in tutto mostrava la massima gentilezza e carità; e tutto questo lo fece per amore di Dio”.

Eppure pochi avrebbero sospettato dalla normale vita esteriore di Gema le sublimi altezze spirituali a cui era stata elevata. La sua semplicità e umiltà gettano un velo efficace sui segreti della sua vita interiore. Un sacerdote, che frequentava spesso la famiglia Giannini e li conosceva bene, ne ignorò la straordinaria santità finché la sua morte non lo rivelò. “La sua modestia e semplicità”, ci racconta, “mi hanno fatto una piacevole impressione.

E sebbene entrasse spesso in contatto con lei, non trovava in lei la minima imperfezione. Le sue parole erano poche e rispondevano solo alle domande che gli venivano rivolte. Non l’ho mai sentita parlare di lei. Ma sapendo benissimo che aveva una coscienza molto delicata e un’anima molto bella, tutte con l’intenzione di amare Dio, non avrei mai pensato che fosse così avanzata nella santità. «

Padre Germain ci dice che se c’era una virtù caratteristica di Gema, era la sua semplicità evangelica. La distingue dalla sua infanzia e l’accompagna durante tutta la sua ascesa alle vette della vita soprannaturale. Non sopportava di pensare o parlare a spese di nessuno. «Avrete bisogno di una chiave inglese», ha detto un testimone in Atti, «per ottenere una parola dagli altri, anche quando l’informazione era necessaria, se fosse una parola sfavorevole. . Era spesso estatica durante il giorno, ma tornando in sé, ha continuato il suo lavoro apparentemente senza preoccuparsi di eventuali interruzioni.

 E dopo la lunga estasi settimanale «si alzava come se nulla fosse, lavava via le macchie di sangue che erano scese così copiose, si rimboccava le maniche per coprire le grosse cicatrici sulle mani, e credendo che nessuno l’avesse notato. , sarebbe tornata dagli altri membri della famiglia e avrebbe partecipato al lavoro della giornata. » È la semplicità che lo porta a pensare innanzitutto che le sue esperienze mistiche sono comuni a tutti coloro che vogliono amare Dio. E quando si rese conto che erano eccezionali, fu ossessionata dalla paura di essere ingannata o fuorviata.

Elle avait capito il tuo parler di tels cas par des people moins qualifiées pour s’occuper d’elle. Il avait même capitou murmurer le mot lay, hystérie. E chiedeva al suo direttore: «Devo credere che sia Gesù, o il diavolo, o la mia stessa immaginazione? Sono ignorante e posso essere ingannato. Che ne sarebbe di me se fossi una vittima dell’illusione? Sai che non voglio queste scelte.

Voglio solo che Gesù sia felice con me. «Oppure», potrebbe essere che sono un ingannatore? Se lo sono, perderò la mia anima. Vorrei che mi spiegaste cos’è un ingannatore, perché non voglio ingannare nessuno. La sua unica consolazione era l’assoluta obbedienza al suo confessore e direttore spirituale: “Oh, che conforto trova il mio cuore nell’obbedienza! Mi riempie di una calma che non so spiegare. Cara obbedienza! Fonte di tutta la mia pace».

Morte della madre di Santa Gema

Sua madre soffriva di tubercolosi. La sua lunga e prolungata malattia, sopportata da santa rassegnazione, era ostacolata dall’idea che presto avrebbe dovuto lasciare i suoi figli quando più avevano bisogno delle sue cure. Gema seppe che sua madre stava andando nel paradiso di cui aveva sentito tante volte parlare, e il suo grande desiderio era quello di accompagnarla.

Ogni giorno, quando tornava a casa da scuola, il suo primo pensiero era di correre nella stanza della madre malata, temendo che sua madre fosse scappata in sua assenza.

Giunse intanto il giorno della sua cresima, 26 maggio 1885, e con essa la prima di quelle comunicazioni celesti che ebbero un ruolo così importante nella sua vita spirituale. Durante la messa di ringraziamento dopo la cerimonia, ha improvvisamente sentito una voce che gli diceva: Mi dai tua madre?

Sì, ha risposto se prendi anche me. No, rispose la voce, dammi tua madre senza riserve. Ti porterò in paradiso più tardi. «Poteva rispondere solo di sì, e quando la messa è finita, è corso a casa».

Fu il suo primo grande sacrificio e gli costò amaro dolore e lacrime; Ma quando sua madre morì pochi mesi dopo, fu Gema a confortare gli altri. Gema aveva solo otto anni». Perché dovremmo piangere? La mamma è andata in paradiso «, ha detto.

Poco dopo la morte della madre, Gema fu inviata alla scuola delle suore di Santa Zita a Lucca. Sotto la guida e la direzione di buone sorelle, acquisì un maggior gusto per la preghiera e una tenera devozione alla Passione di Nostro Signore, sulla quale cominciò a meditare quotidianamente.

Il suo amore per la Madre di Dio fu sempre profondo e intenso, soprattutto da quando aveva perso la madre terrena. “Se Dio si prendesse mia madre”, diceva spesso: “Mi ha lasciato sua.

E la sua preghiera frequente era: “Vergine benedetta, fammi santa. Durante questo tempo, al pomeriggio, dopo il ritorno da scuola, recitava spesso le quindici decadi del Rosario in ginocchio e cominciava anche a fare penitenza e ad alzarsi di notte per pregare.

Tuttavia, la vita devota è spesso una lotta difficile. E l’aiuto di cui aveva più bisogno e che più desiderava gli era stato negato fino a quel momento. Da tempo aveva espresso il desiderio di fare la sua prima comunione. «Sei troppo giovane», gli aveva detto il prete. «Dammi Gesù», diceva al confessore o alle suore, «e vedrai come sarò buona»: non peccherò più, sarò cambiata. “Ma l’usanza del giorno era contro la Comunione in così giovane età, e lei aveva dieci anni prima che il permesso fosse concesso, e solo in via eccezionale. “Non c’è altra alternativa”, ha dichiarato il confessore, “che ammetterla alla comunione o vederla morire di dolore”.

Si può solo immaginare il fervore angelico con cui ricevette per la prima volta il suo Signore durante la festa del Sacro Cuore, il 17 giugno 1887. nel suo petto. . «Ti senti così?» » Non immaginava che ci fosse qualcosa di speciale nella sua stessa esperienza. La sua vita da allora in poi fu di costante crescita nell’unione con Gesù. “Gemma è inutile”, ha detto, “ma Gemma e Gesù possono fare qualsiasi cosa. «

La vita scolastica di Gema terminò a causa di una dolorosa malattia. Una leggera lesione al piede ha provocato un’infezione grave e dolorosa, ed è stata costretta a rimanere a letto per alcuni mesi. Fu necessaria un’operazione, ma rifiutò l’anestesia e, con gli occhi fissi sul crocifisso, soffrì di dolori atroci con solo uno o due gemiti. I medici erano stupiti ed edificati dal suo coraggio e dalla sua resistenza.

Tornata in salute, ora si svolge a casa per svolgere i compiti che naturalmente corrispondono alla figlia maggiore di una famiglia senza madre. Durante questo periodo, era molto occupata, perché era una casa grande. Negli intervalli si occupava di fare tovaglie per l’altare e vesti per la chiesa o per i poveri. Tuttavia, le sue attività non si limitavano alla casa. Spesso radunava i bambini poveri del quartiere per l’istruzione religiosa.

Frequentava spesso i malati negli ospedali, portando loro poco conforto materiale, ma soprattutto «consolandoli con il pensiero di Dio». La sua carità verso i poveri e gli ammalati raggiunse quasi la stravaganza. Ogni volta che usciva chiedeva a suo padre dei soldi da donare in beneficenza, e se a volte si rifiutava, gli chiedeva il permesso di avere il pane o qualunque cosa potesse mettere le mani in quel momento.

I suoi compiti a casa e la sua travolgente preoccupazione per gli altri non erano in alcun modo un ostacolo allo sviluppo della sua vita interiore. Al contrario: la sua vita piena di carità operosa è stata ispirata dalla sua vita di preghiera e di unione con Dio.

Quando era più occupata con le cose esteriori, sembrava che quelli intorno a lei fossero totalmente assorbiti da Dio. “La sua vita era preghiera continua”, ha detto un sacerdote che la conosceva bene, “e il suo libro di preghiere era il crocifisso”.

Il pensiero delle sofferenze di Cristo non l’abbandonò mai, e fu in questo periodo, ci racconta, che «cominciò a sentire crescere il desiderio di amare con tutto il cuore Gesù Crocifisso, e con ciò il desiderio di aiutarlo nella sua sofferenza”. Era particolarmente attratta e devota alla Passione di Nostro Signore. «Oh Gesù», ha pregato, «voglio seguirti, non importa quanto mi costi la sofferenza, continuare con fervore. Voglio soffrire per te.

Grave Maladie di Santa Gema

Dio non perse tempo nel rispondere alla sua preghiera perché fu allora che gli fu diagnosticata la tubercolosi spinale. Ne sentiva i sintomi da tempo, ma il suo pio disgusto per la visita medica l’ha portata a nasconderlo finché non si è ritrovata prostrata a letto. Il suo triste stato, la pazienza e la dolcezza con cui soffrì attirarono coloro che la conoscevano dalla sua parte.

Uno di loro gli portò la “Vita del Venerabile Gabriele Possenti”, noto per la sua santità e per i suoi miracoli, sebbene non fosse ancora stato canonizzato. All’inizio Gema si interessò poco alla Vita, ma dopo aver invocato il nome di Fratel Gabriele in una tentazione straziante con effetto immediato, lesse più volte il libro e così sviluppò per lui una speciale devozione. Poco dopo, le apparve nel mezzo della sua grave malattia, dicendole parole di conforto e incoraggiamento.

Come è stata curata Santa Gema dalla tubercolosi?

Nel febbraio 1899 i medici dichiararono il suo caso disperato e ricevette gli ultimi sacramenti. Il suo confessore d’infanzia, Monsignor Giovanni Volpi, Vescovo Ausiliare di Lucca e poi Vescovo di Arezzo, lo visitò il 19 febbraio e gli suggerì di fare una novena a Santa Margherita Maria per la guarigione .

Per due volte iniziò la novena, ma si dimenticò di continuarla. Dopo qualche tempo, gli studi medici furono fatti e Gema fu completamente guarita. La sua malattia durava da più di un anno e l’aveva portata sull’orlo della morte, ma successivamente la sua salute era perfettamente normale. Il suo primo pensiero dopo la guarigione fu che da tempo si aspettava di entrare in convento.

Le circostanze fino a quel momento gli avevano reso impossibile dirlo, ma ora il suo percorso sembrava chiaro. Diverse comunità religiose lucchesi l’avrebbero accolto volentieri, anzi ne avrebbero incoraggiato le speranze. Ma l’autorità ecclesiastica tardava a credere alla permanenza della sua improvvisa guarigione da una malattia così pericolosa, e le sue straordinarie esperienze mistiche erano note anche al vescovo locale.

Con suo grande dispiacere, Gema trovò le porte del convento pietose ma saldamente chiuse contro di lei. Durante questo tempo, la sua vita spirituale continuò a crescere in intensità e fervore; la sua unione con Dio si fece più intima e la sua anima cominciò ad essere visitata da comunicazioni divine della natura più straordinaria ed esaltata. Già durante la malattia si era abituato a fare l’Ora Santa in onore dell’agonia di Gesù nel Getsemani.

In segno di gratitudine per la sua guarigione, ha ora promesso al Sacro Cuore di Gesù che reciterà l’Ora Santa ogni giovedì sera, promessa che ha mantenuto per il resto della sua vita. Fu durante quest’Ora Santa che Gesù cominciò a diffondere nella sua anima quelle grazie meravigliose e straordinarie che fecero della sua vita un martire d’amore. La sua prima esperienza del Giovedì Santo è stata così descritta al suo direttore spirituale.

“Ho passato l’intera ora pregando e piangendo per i miei peccati. Sentendomi debole, mi sedetti. Il dolore continuò, ma dopo un po’ mi sentii assorbito dal ricordo. Poco dopo, ho perso improvvisamente l’uso dei miei sensi. Ho cercato di alzarmi e chiudere la porta della mia stanza. Dove ero io? Mi sono trovata alla presenza di Gesù Crocifisso, sangue che sgorga dalle sue piaghe. La vista mi riempì di dolore.

Ho guardato in basso e ho fatto il segno della croce: ho sentito una grande pace d’animo, ma ancora un dolore intenso per i miei peccati. Non ho avuto il coraggio di guardare Gesù. Chinai la fronte a terra e rimasi così per parecchie ore, quando tornai in me, le ferite di Gesù erano così impresse nella mia mente che non lo lasciarono mai. «

La visione riempì Gema di un nuovo orrore del peccato e di un intenso desiderio di soffrire con Gesù e diventare vittima della salvezza delle anime. Il desiderio era di essere soddisfatta in un modo che non si sarebbe mai aspettata. Una mattina, dopo la santa Comunione, udì la voce di Gesù che le diceva: “Coraggio Gema, ti aspetto al Calvario, dove vai presto?

Santa Gema riceve le stimmate

Il significato delle parole divenne subito chiaro. Pochi giorni dopo, giovedì 8 giugno, vigilia della festa del Sacro Cuore, quando iniziò a celebrare l’Ora Santa, provò per i suoi peccati un dolore penetrante come non aveva mai provato prima, e un sentimento particolarmente vivo di le sofferenze di Gesù. Improvvisamente fu estatica e si trovò alla presenza della sua Madre Celeste e del suo Angelo Custode.

L’angelo le fece ripetere un atto di contrizione, e Maria la consolò con l’assicurazione che i suoi peccati erano perdonati, e le disse che avrebbe ricevuto una grande grazia per amore di Gesù. «Quindi» sono le stesse parole di Gema «Ha aperto il suo cappotto e mi ha coperto con esso». Allo stesso tempo, Gesù è apparso con le ferite aperte; ma invece del sangue, sembrava che ne uscissero fiamme come fuoco.

In un istante, quelle fiamme hanno toccato le mie mani, i miei piedi e il mio cuore. Mi sentivo morire e sarei caduta a terra, se mia Madre non mi avesse sorretto sotto il suo mantello. Rimasi in questa posizione per alcune ore. Poi mi baciò sulla fronte, la visione scomparve e mi ritrovai in ginocchio; ma sentiva ancora un forte dolore alle mani, ai piedi e al cuore.

Mi sono alzato per andare a letto, ma ho scoperto che il sangue scorreva dai punti in cui faceva male. Li ho coperti come meglio potevo e mi sono messa a letto con l’aiuto del mio angelo custode. La mattina dopo, ho faticato a ricevere la Comunione. Indosso un paio di guanti per nascondere le mani. Ma riuscivo a malapena a stare in piedi e sentivo in ogni momento che dovevo morire. Questi dolori sono durati fino alle 15 di venerdì, festa del Sacro Cuore. «

A parte la sua confusione e angoscia per il fatto che un tale peccatore fosse così favorito, l’unico pensiero di Gema sembra essere venuto a lei dopo la sua Prima Comunione quando sentì un fuoco ardere nel suo cuore e anche che era un’esperienza comune con coloro che Gesù aveva scelto come suo. Cominciò a informarsi timidamente tra i suoi amici durante il giorno, ma riuscì solo a confonderli senza ottenere alcuna informazione.

 Infine, sentendo che doveva fidarsi di qualcuno, mentre il sangue continuava a scorrere, si avvicinò alla zia, alzò le mani e le disse con semplicità infantile: “Zia, guarda cosa fa Gesù. Mi ha fatto. La brava donna era sbalordita, ma capiva poco del significato dello strano fenomeno quanto Gem stessa.

Il fenomeno si è ripetuto regolarmente ogni giovedì sera, a partire dalle 23:00 circa e proseguendo fino alle 15:00 di venerdì pomeriggio. Gema sembrava attraversare tutte le fasi della Passione e portava sul suo corpo tutti i segni delle sofferenze fisiche di Cristo: non solo le ferite alle mani, ai piedi e ai fianchi, ma anche le punture della corona di spine. , segni. dalla fustigazione, alla ferita alla spalla causata dal peso della Croce, il tutto accompagnato dal dolore più atroce.

Durante queste ore, si impegnava in conversazioni amorevoli e conversazioni tranquille con Gesù, spesso implorando teneramente misericordia per i peccatori e offrendo se stessa come vittima in espiazione per i loro peccati. Per qualche tempo Gema nascose questi eventi straordinari anche al suo confessore: un po’ per la sua estrema umiltà e un po’ per la difficoltà di spiegarli al confessionale. Tuttavia, poche settimane dopo la sua creazione, i Padri Passionisti di Lucca diedero una missione alla quale Gema prese parte.

 Dopo la Comunione Generale, l’ultimo giorno della missione, udì una voce interiore che gli diceva: “Sarai figlia della mia Passione e figlia prediletta; uno di loro sarà tuo padre; far loro sapere tutto. Trovò in uno dei missionari un consigliere attento e comprensivo, che contattò Mons. Volpi, suo confessore, con il risultato che il passionista padre Germán fu nominato finalmente suo direttore spirituale. Monsignor Volpi rimase perplesso e dubitò dell’autenticità delle straordinarie esperienze mistiche di Gema.

 Anche il Padre della missione e coloro che consultava erano perduti. Padre Germain, sacerdote di grande esperienza e di mente arida e scientifica, fu francamente scettico quando fu consultato dal Vescovo Volpi, e rifiutò di avere a che fare con Gema, e gli consigliò di far seguire al suo penitente il comune cammino spirituale. Fu solo dopo una notevole pressione che fu portato a fargli visita. Tuttavia, dopo un’attenta indagine, arrivò a riconoscere in lei un’anima eletta, «un vero gioiello del Sacro Cuore di Gesù», e rimase il suo direttore spirituale per il resto della sua vita.

Com’è stato l’arrivo di Santa Gema in casa Giannini?

In questo periodo, il padre di Gema morì, lasciando la famiglia indigente, e fu costretta a vivere con una delle sue zie. Gema aveva 19 anni all’epoca. «È bene nascondere il segreto del re», e una delle principali preoccupazioni di Gema era mantenere segrete le grandi cose che Dio le aveva fatto agli estranei. Divenne presto chiaro che a casa di sua zia era impossibile.

I membri più giovani della famiglia erano curiosi: nessuno capiva: stavamo parlando di cose fuori, e molto di quello che veniva detto non era molto amichevole. Gema era spesso estatico, anche nel corso delle sue attività quotidiane, ed era quindi alla mercé di coloro che gli stavano intorno che non comprendevano queste grazie straordinarie. Deve aver sofferto molto di conseguenza. Col tempo, grazie all’influenza dei Padri Passionisti, fu accolta nella casa dei suoi benefattori, la famiglia Giannini, nota famiglia lucchese, prima come ospite di passaggio e poi come figlia adottiva.

La famiglia era composta dal padre e dalla madre con undici figli, e da una zia di nome Cecilia, che già conosceva e ammirava Gema e che sarebbe diventata per lei una «madre» adottiva. La qualità e il carattere generale di questa famiglia si possono vedere in una o due prove di padre Mateo Giannini nel processo di beatificazione di Gema, dove, parlando della sua influenza nella sua casa, parla dei “miei cinque figli, che sono un grande conforto per me. » Vanno alla Santa Comunione tutti i giorni e sono molto impegnati nel campo dell’Azione Cattolica. Cinque delle mie figlie sono suore, una è rimasta a casa e un’altra è sposata”.

Santa Gema e la conversione dei peccatori

L’intera vita di Gema fu un sacrificio lungo e ininterrotto del tipo più eroico. A una mente mondana, una tale vita di sofferenza può sembrare orribile e persino tragica. C’è un segreto che spiega tutto. Fin dalla prima infanzia, la contemplazione di Gesù Crocifisso la riempì del sentimento del proprio peccato e del desiderio di espiarlo, per poi essere associata a Lui nelle sue sofferenze e condividerle in riparazione dei peccati del mondo.

Guadagnare anime a Gesù attraverso la preghiera e la sofferenza fu l’unica passione della sua vita. Già bambino a scuola, la sua maestra ha detto: Gema ha sofferto perché il peccato è stato commesso. Ricordo che quando era piccola piangeva se qualcuno dei suoi compagni di classe si comportava male. Pregava molto, ma soprattutto per i poveri peccatori, e offriva per loro le mortificazioni che può fare un bambino. È stata la caratteristica della sua vita che i testimoni della sua eroica santità hanno più volte sottolineato come una sua caratteristica.

 Così alcuni dei testimoni hanno detto:

  • Era particolarmente attratta dalla preghiera per i peccatori.
  • Ero molto addolorato al pensiero dei peccati commessi nel mondo.
  • Spesso veniva offerto a Dio in favore dei peccatori.
  • I peccati dell’umanità e gli insulti che queste offese offrivano a Gesù erano fonte di sofferenza acuta e costante per Gema.
  • Pregava costantemente per l’anima dei peccatori.

 Non solo intercedeva per i peccatori in genere, ma portava quasi costantemente sulle spalle, come diceva, qualche peccatrice caparbia per la quale le era stato chiesto di pregare. E le infinite conversioni furono fatte dalle sue preghiere, dal moribondo che rifiutò di ricevere gli ultimi riti, che fu convertito dalle sue preghiere quando era bambina a scuola, al famigerato peccatore di Lucca, la cui conversione gli fu annunciata il il giorno prima. della sua morte.

Le sue sofferenze non furono insignificanti, né una semplice disciplina personale: furono lo strumento di un grande apostolato per la santificazione delle anime, e specialmente per la conversione dei peccatori, che dalla sua unione traeva tutta la sua ispirazione e tutta la sua virtù.continua con Gesù crocifisso. .

Santa Gema e il suo desiderio di farsi suora

Non aveva mai perso il desiderio d’infanzia di entrare in convento. E dal momento in cui ha incontrato i passionisti e ha sentito parlare delle monache passioniste, ha sentito che il suo posto era con loro. C’era un convento dell’Ordine a Corneto, in Italia, a circa duecento chilometri da Lucca, e dopo aver chiesto consiglio, decise di andare lì per un corso di esercizi spirituali e chiedere l’ammissione.

Incontrò un deciso rifiuto , espresso in termini non molto grandi, da parte di una Reverenda Madre che aveva sentito parlare della malattia e della guarigione di Gema , nonché delle grazie straordinarie che circondavano la sua vita, ed era quindi convinta che un tale misticismo non si addicesse alla tua contemplazione Comunità.

Fu un’amara delusione per Gema, ma la sopportò con coraggio e pazienza. Così il suo confessore, il vescovo Volpi, e il suo direttore spirituale, Germain, fecero un grande sforzo in suo favore, ma invano. Gema iniziò al meglio delle sue capacità a condurre la vita di monaca passionista fuori del chiostro. Aveva già fatto voto di castità durante la sua grave malattia, a cui ora aggiungeva, con l’approvazione del suo confessore, i voti di povertà e obbedienza.

Portava il segno della Passione nel cuore, sotto le vesti, e pregava quotidianamente l’Ufficio divino come le monache passioniste del coro. E non ha mai perso la speranza fino alla fine della sua vita di unirsi a loro, se non a Corneto, altrove. La sua speranza di diventare monaca passionista si è avverata dopo la sua morte. Nella sua prima lettera a P. Germán, prima di incontrarlo, predice dettagliatamente l’istituzione di un convento passionista a Lucca.

All’epoca non era in considerazione alcun progetto del genere, ma un anno o due dopo le persone hanno iniziato a parlarne. Gema era piena di entusiasmo e cominciò a pregare e ad usare tutta l’influenza in suo potere per affrettare l’arrivo delle monache a Lucca. Le difficoltà della strada sembravano a volte insormontabili, ma non si è mai arreso. Durante l’ultimo anno della sua vita, fu il suo pensiero costante e l’oggetto costante delle sue preghiere. Cercò anche più di una volta a Lucca un luogo adatto e si informò sui fondi materiali necessari per la fondazione.

Spera ancora di trovare la sua vocazione nel nuovo convento. Ma verso la fine fece proprio il sacrificio di questi, se solo si potesse compiere l’opera in cui aveva messo il cuore: “Non chiedo più di entrare in convento. Lasciami morire perché si stabilisca il Convento Passionista. Agli scoraggiati, ha assicurato che la fondazione sarebbe iniziata dopo la sua morte e si sarebbe conclusa nell’anno della beatificazione di san Gabriele.

Le sue parole, contrariamente alle aspettative, sono state verificate dagli eventi. Due anni dopo la morte di Gema, arrivò a Lucca il primo gruppo di Suore Passioniste e, nonostante incontrassero molti ostacoli e delusioni, un’intera comunità prese possesso del nuovo convento nel 1908, a soli due mesi dalla beatificazione di San Gabriele. . .

Già Papa Pio X aveva benedetto il progetto e, con parole che avrebbero rallegrato il cuore di Gema, aveva assegnato come oggetto speciale della comunità quello di «offrirsi come vittime a Nostro Signore per le necessità spirituali e temporali della Chiesa e del Sovrano. Pontefice». Oggi il Convento Passionista di Lucca continua a prosperare.

Dove giace il corpo di Santa Gema?

Il corpo Gema riposa presso l’altare nella cappella religiosa e il culto come loro fondatore e patrono della sua opera . «Le monache passioniste non mi hanno accolta», aveva detto, «ma io voglio essere una di loro, e sarò con loro quando sarò morta. Così, il desiderio di Gema fu finalmente esaudito. “Se, per ragioni indipendenti dalla sua volontà”, scriveva una delle sue compagne, divenuta monaca carmelitana, Gema non indossava mai l’abito passionista, tuttavia era una vera passionista. Era una passionista nel cuore e aveva lo spirito dei passionisti.

Malattia che ha portato alla tomba di Santa Gema

A Pentecoste del 1902, fu improvvisamente colpita da una misteriosa malattia che durò, con un breve intervallo, gli ultimi nove mesi della sua vita. Non poteva assaggiare alcun cibo, il suo corpo era lacerato dai dolori più violenti, ed era ridotta a uno scheletro. Dapprima riuscì ad intrufolarsi in chiesa per la Messa e la Santa Comunione, con l’aiuto della madre adottiva e amica Cecilia, ma questa consolazione dovette presto essere abbandonata a causa della sua salute deteriorata.

Furono chiamati i medici ma non furono d’accordo sulla sua diagnosi e confessarono per lo più perplessi per la natura misteriosa della sua malattia . Il dolore che la tormentava incessantemente era aggravato dai furiosi attacchi del demonio al suo corpo e alla sua anima, così orribili e continui che si credeva posseduta e supplicava di essere esorcizzata. La sua vita eroica, tutte le virtù che aveva praticato, tutti i favori divini ricevuti, gli si presentavano ora come un cumulo di ipocrisie e di inganni.

E durante tutti questi mesi di sofferenza nessun raggio di conforto divino raggiunse il suo cuore. Continuò a pregare incessantemente, invocando Gesù e Maria perché fossero con lei in quest’ora di amaro abbandono, ed esteriormente mantenne una calma serena e imperturbabile.

Non si lamentò mai dei suoi dolori fisici fino a una volta, quando sussurrò: “Mio Gesù, è più di quanto io possa sopportare”; Ma quando la suora che l’accompagnava le ricordava che con la grazia di Dio si può sopportare qualunque cosa, non usò più le parole.

 Al contrario, quando la suora un giorno le chiese: “Se tu potessi scegliere, quale sarebbe: andare direttamente in paradiso e smettere di soffrire o restare qui e soffrire per la gloria di Dio? “Meglio soffrire”, disse, “che andare in paradiso quando il dolore è per Gesù e la sua gloria. » Un infermiere religiosi dell’Ordine di San Camilo che trattava Gema durante la sua ultima malattia, ha dichiarato:» Abbiamo trattato un certo numero di pazienti, ma non abbiamo mai visto niente di simile.

Morte di Santa Gema

Gemma aveva ancora un’ultima consolazione, e presto ne fu privata. Per quanto pioniera fosse la sua condizione, almeno era in mezzo ad affettuosi amici. Alcuni medici, tuttavia, erano dell’opinione che la sua malattia fosse la tubercolosi e padre Germano era preoccupato che i figli della famiglia non fossero esposti al pericolo di infezione. Si decide di ritirare Gema, con disappunto della famiglia Giannini, che oppone una forte opposizione.

In effetti, ci sono voluti alcuni mesi prima che potessero essere portati ad acconsentire. Finalmente fu raggiunto un accordo e fu affittata una stanza dall’altra parte della strada dalla quale si poteva mantenere la comunicazione con la casa Giannini per mezzo di un campanello attaccato ad una fune che correva lungo un cortile intermedio. . Qui Gema fu rapita il 24 febbraio 1903, compiendo il suo ultimo sacrificio con una rassegnazione silenziosa che stupiva anche chi la conosceva meglio. La morte non era lontana.

Due mesi dopo, il Venerdì Santo, entrò con le braccia tese in un’estasi prolungata, inchiodata, come disse, con Gesù in croce. Coloro che l’hanno vista soffrire durante il giorno e la notte successiva sapevano che la fine era vicina. Il Sabato Santo fu chiamato un sacerdote e gli diede l’estrema unzione, poi Gema fu lasciata assaporare tutta l’amarezza della desolazione di Gesù sul Calvario. La fine giunse serenamente quando, con un’aria di serafica gioia sul volto, rese la sua anima pura a Dio un’ora dopo mezzogiorno del Sabato Santo, 11 aprile 1903. Il suo viso era così bello e pacifico che era difficile per coloro presente per convincersi che fosse morta.

Beatificazione e canonizzazione di Santa Gema

Gema Galgani fu beatificata da papa Pio XI il 14 maggio 1933 e canonizzata da papa Pio XII giovedì 2 maggio 1940. Tra la folla immensa che gremiva San Pietro il giorno della sua canonizzazione, vi erano trecento cittadini lucchesi capeggiati dal suo arcivescovo. Molti di loro l’avevano conosciuta, compresi i tanti membri della famiglia Giannini che l’avevano aiutata con tanta devozione. C’era anche la sorella minore, Angelina, seduta accanto alla monaca di Santa Zita, che l’aveva educata fin da bambina e guidato i suoi primi passi sulla via della santità eroica.

Quando si celebra la festa in onore di Santa Gema?

La festa in onore di Santa Gema si celebra l’11 aprile e il 16 maggio per i membri della Congregazione Passionista.

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